French Army

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Introduction

By the end of the War of the Austrian Succession, Louis XV had decided to reform his army to reduces expenses. By a decree dated March 10 1749, 18 French regiments and several foreign regiments had been disbanded. All battalions were reduced from 15 to 13 companies including a grenadier company and the number of colours carried by each battalion was reduced to a single one, the colonel colour being carried by the first fusilier company of the first battalion. The 42 grenadier companies of the disbanded regiments were amalgamated into a single regiment: the Grenadiers de France.

On January 22 1751, the École Militaire (Military School) was created in Paris where 500 gentlemen's sons were educated, lodged and boarded at the expense of the state.

Generalities

Administration of the French Army

État-Major

Organisation (also including information on commisioned officers in the various arms)

Maréchal de France
Lieutenant-general
Maréchal de Camp
Maréchal général des logis de l'armée
Aide-de-camp
Commissaire des Guerres

Chasseurs du Quartier Général (aka Chasseurs de Monet then, in 1762 de Bohn)
Fusiliers-Guides de Plinchamp, 1760 Brunelli
Fusiliers-Guides de Metzenius

Maison du Roi

Gendarmes and Chevau-légers de la Garde in 1745. - Source: Alfred de Marbot Tableaux synoptiques de l'infanterie et de la cavalerie...

Garde du dedans du Louvre

Garde du dehors du Louvre

Gardes Françaises
Gardes Suisses

Line Infantry

Organisation
Organisation of Montcalm's Army in North America (1757-1759)
Generalities about the tactic
Generalities about the uniforms
Generalities about the colours
Camp
Battalion Camp

French Line Infantry Regiments

N.B.: the number preceding the name of each regiment indicates its seniority ranking in 1758, it was never used as a numbering system to identify these regiments.

  1- Picardie
  2- Champagne
  3- Navarre
  4- Piémont
  5- Normandie
  6- La Marine
  7- La Tour-du-Pin, 1761 Boisgelin
  8- Bourbonnais
  9- Auvergne
10- Belzunce, 1761 Rougé
11- Mailly, 1758 Talaru, 1761 Chatellux
12- Du Roi
13- Royal
14- Poitou
15- Lyonnais
16- Dauphin
17- Vaubécourt, 1762 Jumilhac
18- Touraine
19- Aquitaine
20- Eu
21- La Viefville Saint-Chamond, 1762 Dauphiné
22- Montmorin, 1762 Isle de France
23- Briqueville, 1762 Soissonnais
24- La Reine
25- Limousin
26- Royal Vaisseaux
27- Orléans
28- La Couronne
29- Bretagne
30- Gardes Lorraines
31- Artois
32- Rohan Montbazon, 1759 Montrevel, 1762 Berry
33- La Roche Aymon, 1760 Logny, 1761 Royans, 1762 Hainaut
34- La Sarre
35- La Fère
37- Royal Roussillon
38- Condé
39- Bourbon
40- Grenadiers de France
41- Beauvoisis
42- Rouergue
43- Bourgogne
44- Royal Marine
45- Vermandois
53- Languedoc
54- Talaru, 1758 Mazarin, 1762 Beauce
56- Médoc
57- Cossé Brissac, 1759 Lemps, 1761 Puységur, 1762 Vivarais
58- Vastan, 1761 Bouillé du Chariol, 1762 Vexin
59- Royal Comtois
60- Traisnel, 1757 Brancas, 1758 Durfort, 1761 Lamballe, 1762 Beaujolais
61- Provence
62- Cambis
64- Rohan Rochefort, 1761 Saint-Mauris
65- Nice
67- Penthièvre
68- Guyenne
69- Lorraine
70- Flandres
71- Berry
72- Béarn
73- Haynault
74- Boulonnais
75- Angoumois
76- Périgord
77- Saintonge
78- Bigorre
79- Forez
80- Cambrésis
81- Tournaisis
82- Foix
83- Bresse
84- La Marche
85- Quercy
86- Comte de La Marche
87- Brie
88- Soissonnais
89- Isle de France
96- Chartres
97- Conty
100- Enghien
104- Royal Lorraine
105- Royal Barrois
112- Royal Cantabres

German Line Infantry Regiments

Organisation

36- Alsace
46- Bentheim, 1759 Anhalt-Coëthen
66- La Marck
95- Royal Suédois
101- Royal Bavière
106- Lowendahl
108- Bergh
110- Nassau-Ussingen
111- Nassau (Prince Louis)
114- Saint-Germain
115- La Dauphine
116- Royal Pologne
118- Bouillon, aka Wallon Étranger
119- Royal Deux-Ponts

Irish Line Infantry Regiments

Organisation

92- Bulkeley
93- O'Brien de Clare, 1761 Thomond
94- Dillon
  98- Rooth
  99- Berwick / Fitz James
109- Lally

Italian Line Infantry Regiments

Organisation

  48- Royal Italien
103- Royal Corse

Liégeois Line Infantry Regiments

Organisation

120- Vierzet
121- Horion

Scottish Line Infantry Regiments

Organisation

107- Royal Écossais
113- Ogilvy

Swiss Line Infantry Regiments

Organisation

49- Jenner, 1762 dErlach
50- Boccard
51- Reding
52- Castellas
55- Wittmer, 1757 Waldner
63- Planta, 1760 d'Arbonnier
  90- Diesbach
  91- Courten
102- Salis de Mayenfeld
117- Lochmann
Eptingen

Other units

Troupes de la Marine

Even though the Compagnies Franches de la Marine and Hallwyl both administratively belonged to the Navy, we have also listed them hereafter because they were in fact land units acting in conjunction with other French line infantry regiments.

Colonial Compagnies Franches de la Marine
Hallwyl (a Swiss regiment)
Canonniers-Bombardiers de la Marine

These troops were deployed in North America and in the West Indies. For more details, see our article on the deployment of the Troupes de la Marine during the Seven Years' War.

Troupes de la Compagnie des Indes

The Compagnie des Indes was authorised to raise its own troops for the defence of its trading posts. For the period of the Seven Years' War, the following units are documented:

Bataillon de l'Inde
Volontaires de Bussy
Volontaires de Kerjean
Volontaires de Vincent
Cipayes (Indian Sepoys)

Militias

Grenadiers Royaux (named as per their commander in 1756)
  1- Grenadiers Royaux de Bergeret, 1759 de Narbonne
  2- Grenadiers Royaux de Bruslard, 1759 d'Aulans, 1760 de l'Espinasse
  3- Grenadiers Royaux de Modène, 1761 le Camus
  4- Grenadiers Royaux de Coincy, 1761 de Cambis
  5- Grenadiers Royaux de Châtillon, 1759 de Longaunay, 1762 Hoffelize
  6- Grenadiers Royaux de Chantilly, 1762 du Plessis d'Argentré
  7- Grenadiers Royaux de Prugues, 1757 de Gayon, 1757/05 d'Ally
  8- Grenadiers Royaux d'Aulans, 1759 le Camus, 1761 de Puységur, 1762 la Roche-Lambert
  9- Grenadiers Royaux de Chabrilland, 1762 Miromesnil
10- Grenadiers Royaux la Tresne, 1762 d'Aigremont
11- Grenadiers Royaux de Solar, 1759 Méhégan

Milices bourgeoises
Milices garde-côtes
Milices provinciales
Milices coloniales

Gendarmerie de France

Organisation

Gendarmes Écossais
Gendarmes Anglais
Gendarmes Bourguignons
Gendarmes de Flandres
Gendarmes de la Reine
Chevau-légers de la Reine
Gendarmes du Dauphin
Chevau-légers du Dauphin
Gendarmes de Bourgogne
Chevau-légers de Bourgogne
Gendarmes d'Aquitaine
Chevau-légers d'Aquitaine
Gendarmes de Berry
Chevau-légers de Berry
Gendarmes d'Orléans
Chevau-légers d'Orléans

Heavy Cavalry

N.B.: Curiously, heavy cavalry was called "Light Cavalry" to distinguish it from the King Household Cavalry and from the Gendarmerie de France

Organisation
Generalities about the uniforms and weapons
Generalities about the tactic
Generalities about the colours
Generalities about horses and their equipment

Royal Regiments

Colonel Général
Mestre de camp Général
Commissaire général
Royal
du Roy
Royal-Étranger
Cuirassiers du Roy
Royal-Cravate
Royal-Roussillon
Royal-Piémont
Royal-Carabiniers
Royal-Pologne
La Reine
Dauphin
Dauphin-Étranger

Prince de sang Regiments

Bourgogne
Aquitaine
Berry
Orléans
Chartres (only from 1758)
Condé
Bourbon
Clermont
Conti
Penthièvre

Anjou, Bourgogne Artois, Bretagne, Aquitaine or Provence were titles belonging to members of the Royal family: brothers, sons or grandsons of the king. To these titles were attached a House, a coat of arms, a livery, lands, revenues and regiments. These constituted the apanage (privileges) associated with the title. The ownership of these titles changed regularly, these frequent modifications were largely caused by the high infant death rate of these days, a reality from which even the Royal family was not spared. This in turn led to the complete re-arrangement of the complex pyramidal hierarchy of titles. Also, regiments were raised under the name of the Princes de Sang (princes of the blood) and often changed chefs. In some circumstances, such a regiment could be without owner for a certain period. In such a case, the regiment along with all the other privileges attached to the title returned to the crown, a clause in force since the testament of Louis VIII. However, even when temporarily attached to the crown with the king as mestre de camp, these regiments were still considered as Prince de sang regiments.

Gentlemen Regiments

Archiac

Poly Saint-Thiébault
Lusignan
Marcieux
des Salles, 1762 Toustain
Talleyrand
Clermont-Tonnerre, 1758 Noë
Chabrillan
d'Egmont, 1756 Charost
Beauvilliers
Grammont, 1759 Balincourt
Bourbon-Busset
Viefville, 1759 Saint-Aldegonde
Maugiron, 1758 Trasseigny
Lastic de Saint-Jal, 1759 Vogüé
Fumel

Rochefoucauld-Langeac, aka Rochefoucauld-Surgères

de Vienne, 1762 Damas
Bussy-Lameth, 1761 Ray
Crussol
Fleury, 1761 Toulouse-Lautrec
Lénoncourt, 1758 Toustain
Bellefonds (until 1758)
Dampierre, 1759 Espinchal
Henrichemont, 1759 Escouloubre
Moustiers
Saluces, 1759 Seyssel
Noailles
Harcourt, 1759 Preysac de Cadillac
Descars
Montcalm
Bezons, 1758 Hericy

German Regiments

Royal-Allemand
Wurtemberg
Nassau-Sarrebruck, 1758 Nassau-Ussingen

Irish Regiment

Fitz-James

Others

Raugrave Cavalerie (aka Cavalerie Liégeoise and Raugrave Cavalerie Liégeoise)
Corse

Hussars

Organisation
Generalities about the Uniforms

Bercheny
Turpin, 1761 Chamborant
Polleresky
Royal-Nassau, former Volontaires de Nassau-Saarbruck from 1756 and Volontaires Royaux de Nassau in 1758

Dragoons

Organisation
Generalities about the uniforms

Colonel Général
Mestre de Camp Général
Royal
Du Roy
La Reine
Dauphin
Orléans
Beaufremont
Aubigné; 1761 Choiseul
Caraman; 1761 Autichamp
La Ferronnaye; 1762 Rohan-Chabot
Harcourt; 1758 Flamarens
Apchon; 1761 Nicolaï
Thianges; 1761 Chapt
Marboeuf; 1761 Chabrillant
Languedoc
Schomberg (created only in 1762)

Artillery

Equipment

Organisation

47- Corps Royal de l'Artillerie
Sappers & Miners

Engineers

Organisation

Corps du Génie

Light Troops

Organisation

Volontaires Royaux (1745-1758) then Légion Royale (1758-1776)
Volontaires Liégeois (1756-1758) then integrated into French cavalry under the name of Raugrave Cavalerie
Volontaires Liégeois (1758-1759) succeeding to the unit transferred to cavalry
Volontaires de Flandre (1749-1763)
Volontaires du Hainaut (1757-1763)
Volontaires du Dauphiné (1748-1763)
Chasseurs de Fischer (1743-1761) became Dragons Chasseurs de Conflans (1761-1765)
Volontaires de Geschray (1747-1757) became Volontaires de Beyerle (1757-1758) then Volontaires d'Alsace (1758-1759)
Volontaires de Schomberg (1755-1762) later became Schomberg Dragons
Volontaires de Nassau-Sarrebruck (1756-1758) became Volontaires Royaux de Nassau (1758) before being integrated into the Hussars
Volontaires Étrangers (1756-1759) became Volontaires de Vignolles (1759) then Volontaires d'Austrasie (1759-1762)
Volontaires Étrangers de Clermont Prince (1758-1766)
Volontaires de Soubise (1761-1766) later Légion de Soubise
Volontaires de Wurmser (1762-1763)
Royal Cantabres (1747-1762)
Chasseurs de Poncet (1761-1763)
Chasseurs de Cambefort (1759-1762)
Fusiliers de Montagnes (1744-1763)
Chasseurs-à-pied d'Origny (1760-1761)
Chasseurs-à-pied de Granpré (1760-1761)
Volontaires de Saint-Victor (1761-1763)
Volontaires de l'armée (1757-1763)

Logistic

The French army, in spite of attempts at making the system work, had a very obsolete logistical system by the standards of the time. The system had in fact not been changed since the reign of Louis XIV and there was a conservative tendency in the French army, preventing or minimizing change. The main problem was in fact the lack of a central commissariat.

Arms and Ammunition Supply
Provisioning
Baggages
Equipment of the horses and mules
Equipment - Train
Medical Services

References

Books:

Manuscripts and working papers:

  • Hall, Robert; Boeri, Giancarlo; Roumegoux, Yves: Guidons and Uniforms of the French Dragoons under Louis XIV 1688-1714, 2001
  • Hall, Robert; Boeri, Giancarlo; Roumegoux, Yves: Standards and Uniforms of the French Cavalry under Louis XIV 1688-1714, 2005
  • Schirmer, Friedrich: Die Heere der kriegführenden Staaten 1756-1763, hrsg. von der KLIO-Landesgruppe Baden-Württemberg, überarb. u. aktual. Neuauflage 1989

Contemporary documents, paintings, picture and copper engraving series:

  • Infanterie et gardes françaises, vers 1721, Bibliothèque du Ministère de la Guerre: A1J7 (Musée de l'Armée, Paris)
  • Kleidung deren Frantzösischen Regimenter von welchen 2876 Mann, zu uns übergelaufen seynd als wehrenden Feldzug im Jahr 1735 der Marechal v. Coigni die Festung Mayntz bey drey Monathe, disseiths, angeschlossen hatte, verzeigeret durch Philip Frantz Frey Herrn v. Gudenus, ca. 1735
  • Nouveau recueil des troupes légères de France levées depuis la présente guerre, avec la date de leur création, le nombre dont chaque corps est composé, leur uniforme et leurs armes. Dessiné d'après nature sous la direction des officiers. Présenté à monseigneur le Dauphin par son très-humble et très-obéissant serviteur F. Chéreau, Paris 1747 (Bibliothèque nationale de France)
  • Etat général des troupes de france sur pied en Mai 1748, avec le traitement qui leur est fait tant en quartier d'hiver qu'en campagne suivant les ordonnances du Roi par le Sr J. B. V., Paris 1748 (Google Books)
  • Pavillons anciens (manuscript), Dessins à l'aquarelle représentant les drapeaux des régiments français au XVIIIe, ca. 1748 (Bibliothèque de Perpignan)
  • État Général des Troupes françoises, tant de la Maison du Roi, qu'Infanterie, Cavalerie, Dragons, Troupes Légères, Milice & Invalides, 1753 (Google Books)
  • Etrennes militaires tirées du Dictionnaire militaire utiles à toutes les personnes qui se destinent à prendre le parti des armes, Paris
    • 1756
    • 1757/1758
  • Troupes du Roi. Infanterie française et étrangère. Année 1757. Tome I, Bibliothèque du Ministère de la Guerre: A1J12 (Musée de l'Armée, Paris)
  • Becher, Johann Christian: Wahrhaftige Nachricht derer Begebenheiten, so sich in dem Herzogthum Weimar by dem gewaltigen Kriege Friedrichs II., Königs von Preußen, mit der Königin von Ungarn, Marien Theresen, samt ihren Bundesgenossen zugetragen, Weimar ca. 1757-1760
    • Original (Stiftung Weimarer Klassik - Herzogin Anna Amalia Bibliothek Weimar)
    • Copies (Deutsches Historisches Museum, Berlin)
    • Copies (Bibliothèque nationale de France, De Ridder collection)
  • Etat militaire de France (Bayerische StaatsBibliothek)
  • État nouveau. Des Trouppes de France mises sur pié comme elles se trouvent effectivement l'an ... Jacques Andre Frederic, Augsbourg
    • 1758 (Staatsbibliothek Berlin - Stiftung Preußischer Kulturbesitz)
    • 1759 (Staats- und Stadtbibliothek Augsburg)
  • Taccoli, Alfonso: Teatro Militare dell’ Europa della I. Partie, Tomo II, Regimenti dell’ Infanteria di Francia, Madrid 1760
  • Recueil de toutes les Troupes qui forment les Armées françoises. Dessiné et illuminé d'après nature. À Nuremberg. chez Gabriel Nicol. Raspe. À.
    • 1761 (Universitätsbibliothek Augsburg)
    • 1762 (Universitäts- und Landesbibliothek Darmstadt)
    • 1768(Bibliothèque nationale de France)
  • Recueil de toutes les Troupes qui forment Les Armées Francaises dessiné et illuminé d'apres nature de Anno 1762, Bibliothèque du Ministère de la Guerre: A1J15 (Musée de l'Armée, Paris)
  • Recueil contenant les uniformes de toutes les troupes de France sur pied en 1768, présenté au duc de Holstein par Delacroix (Bibliothèque Mazarine)
  • Tableau Militaire des Drapeaux, Etendarte et Guidons des Troupes au Service de la France, les Années de leur Création et les Noms de Mr. les Commandantes , les Colonels d'Infanterie et les Mestres de Camp de Cavallerie et de Dragons pour l'Année 1771, Chaligny (Departement des Yvelines)
  • Uniformes militaires où se trouvent gravés en taille-douce les Uniformes de la Maison du Roy, de tous les régiments de France, les drapeaux, étendards et guidons; avec la datte de leur création et les différentes figures de l'exercice tant de la cavalerie que de l'infanterie, Montigny, 1772, Paris
  • Manuscrit de Valenciennes de 1774 (Bibliothèque Municipale de Valenciennes)
  • Uniformes des armées françoises suivant les règlements du roi, Nuremberg, Raspe, 1775 (Bibliothèque nationale de France)
  • Uniformes des régiments de France sous Louis XVI 1775 (Bibliothèque nationale de France)
  • Les drapeaux 1776, Bibliothèque du Ministère de la Guerre: A1J19 (Musée de l'Armée, Paris)
  • Uniformes des troupes françaises sous Louis XVI, Bibliothèque du Ministère de la Guerre: A1J20 (Musée de l'Armée, Paris)
  • Uniformes militaires des troupes françaises et étrangères de l'infanterie, cavalerie, dragons et hussards sous le règne de Louis XVI, suivant les derniers règlements de 1778..., Onfroy, Paris 1780 (Bibliothèque nationale de France)
  • Uniformes militaires des troupes françoises et étrangères... sous le règne de Louis XVI. .. augmentés des troupes qui forment la garde et la maison du Roy..., Onfroy, Paris 1780 (Bibliothèque nationale de France)
  • Uniformes de l'armée royale française 1780 (Bibliothèque nationale de France)

Prints:

  • Knötel, Herbert d.J.; Brauer, Hans M.: Heer und Tradition / Heeres-Uniformbogen (so-called „Brauer-Bogen"), Berlin 1926 -1962, Uniformbogen no. 3, 53, 77, 189
  • Knötel, Herbert d.J.; Brauer, Hans M.: Heer und Tradition / Fahnentafeln (so-called „Brauer-Bogen"), Berlin 1926 -1967, Fahnentafeln no. 29, 30, 42, 43
  • Knötel, Richard: Uniformkunde, Lose Blätter zur Geschichte der Entwicklung der militärischen Tracht, Rathenow 1890-1921, plates IV, 45; IX, 9; XVIII, 39, Neue Folge II, 5
  • Lienhart, Constant; Humbert, René: Les Uniformes de l'Armée Française de 1690 à 1894, Leipzig 1899 - 1902
    • vol. I État-Major Général, Maison du Roi, Garde Royale et Gardes Impériales
    • vol. II Cavalerie
    • vol. III Infanterie
    • vol. IV Artillerie, Génie, Train
    • vol. V Garde Nationale et Troupes Alliées
  • Marbot, Alfred de: L'Infanterie et de la Cavallerie Francaise et Regiments Etrangers, Paris 1854
  • Mouillard, Lucien: Armée française. Les régiments sous Louis XV. Constitution de tous les corps de troupes à la solde de France pendant les guerres de succession à l'empire et de sept ans. Ouvrage illustré par 49 planches en lithochromie reproduisant les drapeaux, étendards et costumes des régiments, de 1737 à 1774, augmenté de six reproductions en couleur de tableaux de maîtres du XVIIIe siècle, Paris 1882
  • Susanne, Louis: Histoire de l'anciénne Infanterie française, Atlas de 151 planches, Paris 1856